¿Se debe usar mascarilla en la playa y las piscinas?

El uso de la mascarilla en lugares calurosos como playas o piscinas debe evaluarse para proteger de contagio de coronavirus y para proteger la piel.

El uso de la mascarilla es obligatoria tanto en espacios abiertos como cerrados, e incluso en playas y piscinas. Así lo han aplicado varios países para protegernos de más contagios de COVID-19.

En el caso de las playas, se usan para, por ejemplo, caminar por la orilla, aunque serán prescindibles durante el baño o mientras se esté con personas con las que se conviva respetando la distancia física con el resto.

Sin embargo, la pregunta es si ¿existe algún tipo de riesgo por usar las mascarillas en estos ambientes calurosos?

Según José Aguilera, doctor en Biología, experto en fotobiología dermatológica y miembro de la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV), sí existen algunos riesgos: derivados de enfermedades cutáneas previas, de un uso excesivo en el tiempo de estas mascarillas o si no se protege adecuadamente frente a la luz del sol.

Además, a la hora de identificar estos problemas señala varios factores a tener en cuenta: el tipo de piel -en relación a su sensibilidad-, el tipo de mascarilla y el tiempo que la llevamos puesta.

Posibles consecuencias del uso de la mascarilla en lugares con mucho calor

El uso general de las mascarillas genera un exceso de humedad, "como un pequeño invernadero al estar respirando vapor de agua", que aumenta la propensión a la irritación, señala el doctor Aguilera.

Para personas con acné, dermatitis de diferentes tipos o personas con rosácea puede hacer que empeoren sus lesiones.

Junto con el aumento de la humedad, también son habituales los derivados del rozamiento de la piel con el ajuste de la nariz o las ligas de la mascarilla. También se han detectado bastantes casos de personas alérgicas al caucho utilizado en las mascarillas como el polipropileno.

Sin embargo, a estos problemas de humedad y rozamiento, en el caso de ambientes como playas y piscinas se suma el riesgo de la radiación solar, ya que el uso de las mascarillas puede hacer que se sea más descuidado al respecto.

La aplicación de cremas hidratantes antes de ponerse la mascarilla, después y, si se puede, durante, es importante.

En el caso de los que se expongan al sol con la mascarilla, a los problemas de un uso continuado se suman los derivados de la acción del sol.

Por ello, Aguilera sugiere que el uso de cremas solares puede acabar cumpliendo una doble función. Por un lado, las mascarillas, sobre todo las quirúrgicas, no filtran completamente la luz solar, por lo que es necesario aplicarse estas cremas para evitar quemaduras.

A su vez, "el propio producto cosmético también permite un grado de hidratación ideal y de recuperación de la piel. Por tanto, nos protege del sol y a la vez hidrata", resalta.

mascarilla playa y piscina

Protección contra la radiación es importante

El doctor Aguilera explicó a 20 minutos que, junto a otros investigadores de la Universidad de Málaga, ha recogido datos de hasta 25 mascarillas diferentes y 12 viseras para establecer el grado de fotoprotección de estos elementos. Anuncia que este trabajo será enviado próximamente a la Journal of the American Academy of Dermatology.

Sin embargo, ha adelantado algunos de los informes obtenidos durante su investigación.

"Las medidas están hechas con simulador solar y espectrorradiómetro de doble monocromador para que los datos sean perfectamente fiables y siguiendo las mismas directrices de la medida del grado de protección solar de tejidos", explica.

Con las mascarillas quirúrgicas e higiénicas hay siempre que ponerse protector solar ya que su factor de protección solar -la fracción de rayos ultravioleta que recibe la piel protegida- (FPS<7) es muy baja.

En el caso de las mascarillas KN95, si están puestas durante un corto periodo de tiempo no hace falta, pero si se prolonga la exposición sí sería necesario, "ya que su factor de protección solar es menor de 20".

Con las mascarillas de tejidos caseros de doble capa, no sería necesaria la crema fotoprotectora ya que su factor de protección solar se ubica por encima de 50.

"Por tanto, si se usan mascarillas quirúrgicas o las tipo KN95, hay que poner fotoprotección de amplio espectro, al igual que si se usa solo pantalla transparente", resume.

Para evitar el envejecimiento

El galeno recalca la necesidad de la protección de amplio espectro ya que no solo cubre frente a la quemadura solar sino también frente "a los efectos de la radiación UVA y visible de alta energía, como son la pigmentación cutánea y el estrés oxidativo que a la larga aumenta en un fotoenvejecimiento cutaneo acelerado".

Por su parte, para la salud de la piel, el doctor Aguilera recomienda usar mascarillas higiénicas o quirúrgicas si se van a usar más tiempo de lo recomendado, ya que producen menos rozaduras y "permiten una respiración sin sensación de ahogamiento y, lo bueno, es que son más transpirables".

De esta forma se reducen las rozaduras, la humedad presente y con la aplicación de una correcta crema fotoprotectora tampoco habría problema respecto a la radiación solar.

En caso de que se opte por las de mayor protección respecto al virus, recomienda seguir las instrucciones para colocarlas de forma que no molesten, "quitarlas de vez en cuando para que la piel respire normalmente" y aplicar cremas que equilibren el grado de humedad en la piel.

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