Tenencia responsable ante las lagunas en leyes contra el maltrato animal

Ante el ataque de un perro, ¿cómo nos podemos defender?

Hoy se cumple una semana del ataque a Emanuel, un niño de año y ocho meses que fue atacado por “perros asesinos” — según señala la prensa —. El menor pasaba por la casa de María Estela Flores Pérez, en compañía de su madre; en un descuido, el menor fue alcanzado por un pitbull, arrastrado adentro de la propiedad, donde se encontraban otros dos perros. El menor perdió la vida a consecuencia del ataque.

La dueña de los perros ha sido consignada al penal de Santa Martha Acatitla. Se le acusa de homicidio doloso, según la Procuraduría General de Justicia del Distrito Federal (PGJDF); esto por tener acumuladas tres denuncias por agresiones cometidas por sus perros; el pitbull y dos boxers. La señora nunca tomó medidas necesarias para corregir este comportamiento.

Este lamentable caso me pone a pensar en tantos aspectos relacionados con los perros: la tenencia responsable de caninos; la ley contra el maltrato animal y su aplicación; los casos en otros países, donde existen las leyes sobre razas específicas; el reforzamiento de estereotipos malentendidos. O, díganme, ¿por qué en este caso siempre hablan del pitbull, no de los boxers?

La responsabilidad de tener un perro

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Cheryl (Flickr) / (cc) by-sa;

Los perros forman parte de nuestra vida; son miembros de nuestra familia. Aunque nosotros insistamos en humanizarlos, ellos tienen su instinto animal. Digo, no son lobos, pero se les debe respetar su naturaleza como caninos.

La manera en la que tratas al perro podría determinar su comportamiento, sin importar la raza que sea. Como dice César Millán, antes de ser raza, un perro es eso, un perro. He visto casos lamentables donde caninos son víctimas de ataques y, ellos, como es natural, desarrollan alguna forma de defensa.

Por ejemplo, un dálmata que conocí era muy dócil hasta que fue blanco del ataque de vecinos. Niños sin nada mejor que hacer, le aventaban piedras, le gritaban y se burlaban de él. A consecuencia el perro aprendió a ser agresivo. Cada que alguien pasa por esa casa, se avienta contra la reja para atacar.

Un simple juego de cachorro se puede volver un hábito de agresión. Si se trata al perro de manera brusca, va a defenderse y responder peor. Esto aplica a todas los perros sin importar origen o pedigree. Hasta un tierno golden retriever puede ser agresivo, claro, posiblemente sea menos amenazador por sus características físicas.

Entonces los dueños deben estar al pendiente de sus perros, ofrecerles todos los cuidados y actividades para que tengan una salud mental adecuada. Un perro que recibe maltratos, será agresivo. Un perro que esté encerrado en cuatro paredes, será hiperactivo y agresivo — podría volverse loco —. Un perro al que no se le procura habilidades sociales, será agresivo.

Un reglamento que considere peligros

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Rich Anderson (Flickr) / (cc) by-sa

Hay situaciones que la ley contra maltrato animal debería considerar. El otro día platicaba con una buena amiga, con quien asisto a clases de adiestramiento canino. Me comentaba el caso de un conocido, que paseando a su perro pastor alemán lo tuvo que defender de un rottweiler.

El perro se soltó de la cadena de su dueño. Tomó un trayecto definido, para atacar al pastor. El chico reaccionó tomando un palo para defenderse. En ese momento el dueño del rottweiler le reclamó.Todo un lío. Esto ocurrió en Puebla, donde se ha tipificado el maltrato animal; sin embargo, hasta el momento no se cuenta con el reglamento para aplicarla. Entonces, cuando la ley se aplique, ¿qué pasa si te ves en la necesidad de defenderte del perro?

Me he visto en situaciones similares al pasear a mis propios perros. Me he topado varios perros, con dueño o en situación de calle, que se han mostrado agresivos. Desde lanudos simpáticos que protegen su comida, hasta rottweilers con dueños descuidados — por no decir otra cosa — que los llevan sueltos mientras pasean.

Evitar señalamiento de razas específicas

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Lamentablemente, por sus características físicas, hay perros que imponen. Esto no significa que tengan la culpa de las etiquetas impuestas por el propio ser humano. En su momento fue el doberman, el pastor alemán, el rottweiler, ahora el enemigo público canino es el pitbull terrier. Una raza muy dulce que, en su momento, sirvió junto a militares en guerras.

Los dueños son responsables de educar a sus perros; en el caso de estas razas poderosas, se debe tener especial cuidado para educar también a la comunidad. Un querido amigo tiene un hermoso pitbull platinado; un amor de perro que reparte besos por todos lados. Sin embargo los niños vecinos insisten en agredirlo con piedras y malos tratos. El cachorro va que vuela a llegar a la situación del dálmata.

En ciertas ciudades de Estados Unidos y Reino Unido existen leyes de razas específicas, donde se prohibe tener en perros de raza pitbull y american staffordshire terrier, por las características con las que fueron criados. Tienen poderosa musculatura y mordida de 180kg por pulgada. Estos perros son utilizados en peleas ilegales, lo cual les suma más mala fama.

En el norte de Irlanda se dio un caso muy sonado. Lennox era un perro feliz, hasta que fue retirado de su familia por tener tener rasgos de  pitbull. Según la ley local está prohibido tener perros con estas características. Así, sin más, un perro que la compañía de una niña con capacidades distintas, fue llevado por control canino.

Lennox estuvo encerrado por dos años, sólo por sus características. Nunca atacó a alguien, no mostró agresión. Al contrario, era un perro feliz, dulce y amoroso. Después de una batalla legal y una serie de amparos, la familia desistió; según sus abogados no podían hacer nada más. El perro fue sacrificado. Este caso causó polémica internacional, señalando que se debe perseguir a los dueños irresponsables en lugar de las razas específicas.

Uno hace al perro agresivo

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Cpl. George J. Papastrat (Wikimedia) / US military (domino público)

Los perros no nacen agresivos, ¡se hacen agresivos! Esto depende de las circunstancias en las que se desarrollen. Hay perro de casa que se hacen agresivos porque fueron enseñados a defender; otros debido a los maltratos a los que están sujetos. También están los entrenados para pelea o para matar. No es que se acuse a una raza específica, sin embargo, hay que manejar con cuidado a los perros poderosos.

En el caso de las leyes de maltrato animal se debe considerar cláusulas para excepciones; que se haga específico en el reglamento aquellas situaciones en las que uno se puede defender. Ante una situación delicada, yo haría todo lo posible por proteger a mis perros del ataque de otros. Tengo muy claro que no es culpa del otro perro, sino de su dueño irresponsable que no le importa que pueda atacar a los demás.

Sin duda se trata de un tema muy complejo, con muchas aristas que comentar. Lo cierto es que como dueños responsables, siempre debemos buscar el bienestar de nuestras mascotas.

FotoCheryl (Flickr) / (cc) by-sa; Matt Trostle (Flickr) /(cc)by; Rich Anderson (Flickr) / (cc) by-sa; PitbullsuniteCpl. George J. Papastrat (Wikimedia) / US military (domino público)