Barrick debe pagar US$16,4 millones y suspender faenas en Pascua Lama

Es la primera vez que una sanción así se resuelve desde la Superintendencia de Medio Ambiente, la cual lidera Juan Carlos Monckeberg de forma subrogante. El fallo es reclamable ante los Tribunales Ambientales.

Por fin la institucionalidad medio ambiental entró en escena en el grave caso de incumplimientos ambientales que provocaron que la Corte de Apelaciones de Copiapó prohibiera retomar faenas en la cima del Valle del Huasco a la minera Barrick Gold en su proyecto Pascua Lama hace un mes. Es decir, que la justicia ordinaria actuara antes que la ambiental. 

Todo esto porque la Junta de Vigilancia del Río Huasco denunció a Barrick por el incumplimiento de sus compromisos ambientales. A través de un comunicado expresaron que el canal perimetral colapsó, por lo que se deslizó material hasta un humedal. Esto indicaba que las obligaciones que están contempladas en la Resolución de Calificación Ambiental estaban siendo incumplidas.

Y fue tan evidente, que la Minera Nevada SpA, subsidiaria del grupo Barrick Gold Corporation, se autodenunció frente la Superintendencia del Medio Ambiente, señalando que habría incumplido sus obligaciones al no construir los canales perimetrales para el manejo de drenajes del depósito de “estériles”: productos altamente tóxicos propios de la minería.

Pues hoy, la empresa reconoció 22 de los 23 cargos formulados por la  Superintendencia de Medio Ambiente,evitando iniciar un proceso en el Tribunal Ambiental y se allanó a las medidas sancionatorias que le formulará la autoridad ambiental: una multa de US$16,4 millones y la suspención de las faenas.

Esto sucede cuando el daño provocado es irreparable. Los glaciares Toro I y II ya no existen y el Valle del Huasco tiene una de las más graves crisis hídricas de su historia, tanto por la sequía como la contaminación con agentes tóxicos de sus aguas. Barrick ya avanzó en un 80%  en la zona y se esperaba que en 2014 comenzara la extracción de oro en este “país virtual”, dado que se cedió la soberanía haciendo difícil entender cuáles son los recaudos fiscales de una actividad con tan alto impacto ambiental, social y económico.

La comunidad indígena Diaguita sería dueña de los terrenos desde 1903 por lo que ninguna minera podría haberse instalado sin su consentimiento, una esperanza judicial para lograr que la megaminería no les siga arruinando la vida.

Se debe advertir que la resolución fue tomada bajo el mando de Juan Carlos Monckeberg, quien asumió de manera provisional el cargo de Superintendente luego de que el gobierno chileno le pidiera la renuncia a Jaime Lira tras la publicación de una crítica columna de su autoría en El Mercurio, a raíz de la planta de cerdos Agrosuper en Freirina.

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Fuente: Superintendencia de Medio Ambiente paraliza Pascua Lama y aplica multa de US$16,4 millones  (La Tercera)