Los gadgets y el Coltan: El alto costo de los precios bajos

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El Coltan es el nombre que recibe la unión de la columbita con la tantalita, 2 minerales muy escasos en la naturaleza y que han sido las piedras angulares del desarrollo tecnológico. Prácticamente todos los dispositivos electrónicos -o gadgets- que usamos comúnmente (celulares, reproductores musicales, computadores, GPS, plasmas, consolas, etc.) utilizan el coltan para su fabricación. Hasta aquí ningún problema. Estos comienzan cuando constatamos que las principales reservas de coltan en el mundo (80%) se encuentran en la República “Democrática” del Congo, la cual vive en guerra desde el año 98 a causa del control por la extracción de este mineral. En la lucha se enfrentan grupos internos, países vecinos -y otros no tanto- en sangrientas batallas que han costado -según cifras conservadoras- ya más de 4 millones de vidas, situación mayormente ignorada por la prensa internacional debido a intereses comprometidos y a la antigua historia de silencios que rodean a este continente olvidado.

Las consecuencias a nivel social (trabajo infantil, explotación laboral, pagos y condiciones miserables) y ambiental (principalmente la destrucción del ecosistema del gorila oriental) son tremendas; una catástrofe muy similar a la retratada por la pelicula diamantes de sangre -historia conocida- pero ahora con otro mineral como protagonista.

Gracias a campañas como la de Greenpeace para la fabricación -y compra- responsable y sustentable de electrónicos, se ha logrado que algunas empresas fijen políticas para no comprar Coltan proveniente del Congo, aunque la mayoría sigue beneficiándose y haciendo vista gorda al alto costo de los precios bajos.

Pueden ver un completo documental subtitulado aqui o algo mas resumido acá.

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