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Wellness 03/02/2021

Estudios afirman que tener árboles cerca de casa puede ayudar a curar la depresión

Los problemas de salud mental como la depresión pueden verse opacados solo con un par de árboles cerca de casa

La depresión, especialmente en las zonas urbanas, está aumentando ahora más que nunca. Los resultados de salud mental están influenciados, entre otras cosas, por el tipo de entorno en el que se vive y aunque parezca difícil de creer, algo que puede parecer tan regular como los árboles puede ayudar a combatir esta enfermedad, en especial si se encuentran cerca de casa, o al menos es lo que los estudios están revelando.

Según reseña el portal Science Codex, diversas investigaciones han demostrado que el espacio verde urbano tiene un beneficio positivo en las personas que experimentan problemas de salud mental, pero la mayoría de estos estudios utilizaron medidas autoinformadas, lo que dificulta comparar los resultados y generalizar conclusiones sobre los efectos del espacio verde urbano en la salud mental.

Estudios afirman que tener árboles cerca de casa puede ayudar a curar la depresión

Pero un equipo de investigación trató de mejorar este problema involucrando un indicador objetivo: prescripciones de antidepresivos. Para averiguar si un tipo específico de espacio verde podría influir positivamente en la salud mental, se centraron en una pregunta: cómo el número y tipo de árboles de la calle y su proximidad cerca de casa se correlacionaban con la cantidad de antidepresivos recetados.

Los investigadores analizaron datos de casi 10.000 habitantes de Leipzig, una ciudad de tamaño medio en Alemania. Usando esta información, los científicos pudieron identificar la asociación entre las prescripciones de antidepresivos y el número de árboles a diferentes distancias de los hogares de las personas. Los resultados se controlaron por otros factores que se sabe que están asociados con la depresión, como el empleo, el sexo, la edad y el peso corporal.

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Más árboles inmediatamente alrededor de la casa (menos de 100 metros) se asoció con un riesgo reducido de que se le receten medicamentos antidepresivos. Esta asociación fue especialmente fuerte para los grupos desfavorecidos. Como estos grupos sociales corren el mayor riesgo de que se les receten antidepresivos en Alemania, los árboles en las ciudades pueden servir como una solución basada en la naturaleza para una buena salud mental, escriben los investigadores.

Al mismo tiempo, los árboles en la calle también pueden ayudar a reducir la brecha en la desigualdad en salud entre grupos sociales económicamente diferentes.

“Nuestro hallazgo sugiere que los árboles en la calle pueden ayudar a cerrar la brecha en las desigualdades en salud entre grupos sociales económicamente diferentes”, dice la doctora Melissa Marselle. “Esta es una buena noticia porque son relativamente fáciles de conseguir y su número puede aumentarse sin mucho esfuerzo de planificación”.

Como psicóloga ambiental, estuvo a cargo de la investigación y ahora espera que la investigación impulse a los ayuntamientos a “plantar árboles en las calles de las zonas urbanas como una forma de mejorar la salud mental y reducir las desigualdades sociales, en especial la depresión”.

“Es importante destacar que la mayor parte de las pautas de planificación para espacios verdes urbanos a menudo se basan en visitas intencionadas para la recreación”, agrega Diana Bowler, analista de datos del equipo. “Nuestro estudio muestra que la naturaleza cerca de casa, la biodiversidad que se ve por la ventana o cuando caminas o conduces al trabajo, la escuela o vas por las compras, es importante para la salud mental, en especial para la depresión”.

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“Esta contribución científica puede ser una base para que los urbanistas salven y, posiblemente, mejoren la calidad de vida de los habitantes, en particular, en áreas densamente pobladas y en áreas centrales de la ciudad”, agrega el profesor Toralf Kirsten de la Universidad de Leipzig. “Por lo tanto, este aspecto debe tenerse en cuenta cuando se recrean y planifican las áreas públicas, a pesar de los altos y crecientes costos de cobertura del suelo. Una vida saludable de todos los seres vivos es inasequible”.

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