Estudio confirma que el consumo de marihuana afecta el aprendizaje y la memoria en adolescentes

El consumo de la hierba aumentó de manera alarmante entre los jóvenes

La marihuana, al parecer, no es una droga que mejora el rendimiento. Es decir, al menos, no entre los jóvenes, y no cuando la actividad está aprendiendo.

Un estudio publicado el martes en el Journal of Clinical Psychiatry encuentra que cuando los adolescentes dejan de consumir marihuana, incluso durante una semana, su aprendizaje verbal y su memoria mejoran. El estudio contribuye a la creciente evidencia de que el consumo de marihuana en adolescentes se asocia con una reducción del funcionamiento neurocognitivo.

Según el Departamento de Salud de los EE. UU., más del 14 por ciento de los estudiantes de secundaria y preparatoria reportaron haber usado marihuana en el último mes, según una encuesta de los Institutos Nacionales de la Salud realizada en 2017. El consumo ha aumentado entre los estudiantes de secundaria en los últimos 10 años.

Al mismo tiempo, el porcentaje de adolescentes que creen que el consumo regular de la hierba representa un gran riesgo para su salud ha disminuido considerablemente desde mediados de la década de 2000. Y, la legalización de la marihuana puede desempeñar un papel en la configuración de cómo piensan los jóvenes sobre la droga. Un estudio señaló que después de 2012, cuando se legalizó en el estado de Washington, el número de estudiantes de octavo grado que creían que la marihuana representaba riesgos para su salud disminuyó en un 14 por ciento.

Los investigadores están especialmente preocupados por el uso de la marihuana entre los jóvenes porque el THC, el ingrediente activo de la marihuana, afecta más a las partes del cerebro que se desarrollan durante la adolescencia.

"El cerebro de los adolescentes está experimentando un importante desarrollo neurológico en los años 20, y las últimas regiones en desarrollarse son aquellas regiones que están más pobladas por receptores de cannabis, y también son muy críticas para el funcionamiento cognitivo", dice Randi Schuster. Schuster es el director de neuropsicología en el Centro de Adicción a la Medicina del Hospital General de Massachusetts y el autor principal del estudio.

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