¿Te puedes morir por un corazón roto? Al parecer sí

Cuando una relación termina, debes tener mucho cuidado con tu salud

A veces sucede que una persona muere poco después de la muerte de su cónyuge. Este fenómeno a menudo se conoce como síndrome del corazón roto, efecto viudez o, más técnicamente, cardiomiopatía takotsubo.

“El síndrome del corazón roto es una condición social que muestra si su esposa o esposo muere, su mortalidad aumenta y se mantiene elevada durante años. Entonces casi puedes 'atrapar' la muerte de tu cónyuge. No es una coincidencia, es un efecto ", dijo Felix Elwert, cardiólogo y profesor asociado de sociología en la Universidad de Wisconsin-Madison.

Elwert dice que el síndrome del corazón roto es uno de los hallazgos más antiguos que se conocen en demografía social. Ha habido aproximadamente 150 años de investigación sobre esta condición.

Sin embargo, este fenómeno todavía es un tanto misterioso.

Los 13 años de investigación de Elwert sobre el tema ayudan a señalar algunas respuestas.

Más que una picadura romántica

Puede haber una noción romántica de que uno no pueda vivir sin el amor de un cónyuge, pero Elwert dice que hay más en la historia.

Su investigación apunta a razones prácticas que son específicas de género. "La gente hace cosas el uno para el otro que no sea el amor mutuo. Por supuesto, muchas parejas mantienen un tipo de mariposas en el vientre, pero más adelante en la vida, la relación se vuelve mucho más una compañía. Incluso si ya no se escriben cartas secretas debajo del escritorio, la muerte de un cónyuge en general puede dañar la salud porque están perdiendo servicios materiales ", dijo.
Por ejemplo, para las personas mayores de 75 años, Elwert dice que la mayoría de los hombres tienen problemas para cocinar y limpiar.

"En esa generación, en general, ese era el papel de la esposa, así que si soy un hombre mayor y soy diabético tipo 2, incluso unas pocas semanas de comidas irregulares y deficientes o tal vez la automedicación del chocolate podría impulsar la enfermedad”, dijo.

En promedio, las mujeres tienden a ser dos o tres años más jóvenes que sus esposos y con frecuencia permanecen en forma mental un poco más. Entonces, dice Elwert, a menudo se encargan de recordarles a sus maridos cuándo tomar sus medicamentos, hacer las citas médicas de sus maridos y coordinar sus actividades sociales.

"Si la esposa muere, la enfermera fallece y el secretario social muere. Incluso si la pareja se ha enamorado y el corazón de nadie se ha roto, todas estas cosas que sabemos que son perjudiciales para la supervivencia se ven afectadas. Necesitamos comer con regularidad, tomar medicamentos con regularidad y tener contacto social con regularidad para que no nos marchitemos adentro”, dijo Elwert.

Cuando las mujeres mayores pierden a sus maridos, Elwert dice que se ven afectadas de diferentes maneras, principalmente financieras.

“Los beneficios del seguro social están ligados a cómo las personas sobreviven y los esposos en la población anciana tienden a ser los principales asalariados. "Las viudas reciben una pensión de viudedad, que es bastante más baja, por lo que quizás deba mudarse porque vivir solo es más caro que vivir juntos y esto puede ser estresante", dijo Elwert.

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