Investigadores desarrollan carro que determine si estás muy cansada para conducir

En Australia desarrollan un programa que pueda ayudar al conductor a no tomar riesgos en la carretera y así evitar accidentes.

Investigadores australianos dicen que las pruebas de drogas y alcohol podrían ser la norma para los usuarios de la carretera, pero pronto se usará una nueva tecnología de seguimiento ocular para determinar si los conductores están demasiado cansados para ponerse al volante.

Un estudio dirigido por la Universidad de Monash evaluó el riesgo de choque de 20 trabajadores de turnos de hospitales estudiando los movimientos de sus ojos a través de un dispositivo instalado en el volante.

La tecnología, desarrollada por la empresa de tecnología australiana Seeing Machines, usó una cámara orientada hacia el conductor para realizar una prueba previa de cuatro minutos para medir patrones de parpadeo y monitorear los niveles de alerta.

La investigadora principal, Megan Mulhall, dijo que conducir con somnolencia era una preocupación importante, ya que alrededor del 20 por ciento de todos los choques de vehículos estaban relacionados con el sueño.

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"Es un gran problema, especialmente en la población activa por turnos que es especialmente vulnerable (…) Nuestra investigación descubrió que, aunque se encuentra en las primeras etapas, podemos predecir a partir de una prueba previa a la conducción la subsiguiente incapacidad para conducir con sueño", dijo Mulhall .

 

Los datos muestran somnoliento conduciendo un asesino importante

Los datos del Departamento de Transporte y Carreteras de Queensland mostraron que hubo 16 muertes y 129 hospitalizaciones por choques relacionados con la fatiga en el primer semestre de 2018.

En 2017, 23 personas murieron y 405 personas fueron trasladadas al hospital en accidentes atribuidos a la fatiga del conductor.

La Sra. Mulhall dijo que conducir con somnolencia era una de las únicas causas de accidentes de tránsito que no fueron probados ni monitoreados.

"Tenemos cámaras de velocidad para controlar el exceso de velocidad y tenemos concentración de alcohol en la sangre para controlar el consumo de alcohol, pero conducir con somnolencia es una de las últimas causas importantes para las que no tenemos una intervención", dijo.

"Una de las principales soluciones que se han obtenido a través de investigaciones anteriores es el uso de medidas oculares para monitorear y predecir el deterioro de la conducción relacionado con el sueño".

Aunque la tecnología solo se probó en una pequeña muestra de médicos y enfermeras que trabajan por turnos, los investigadores tienen la esperanza de que la tecnología ya desarrollada pueda tener amplias implicaciones.

"Este estudio se centró en el viaje hacia y desde el trabajo, que se puede analizar ampliamente en muchas poblaciones que trabajan por turnos, no solo en la salud, sino en cualquier industria que utilice trabajo por turnos, como la hospitalidad y la minería", dijo Mulhall.

"Nuestro estudio fue el primero en considerarlo como una evaluación previa al manejo, por lo que si … antes de comenzar a conducir y se pone en riesgo, ¿es seguro conducir?"

La Sra. Mullhall dijo que si bien los hallazgos eran prometedores, se necesitaba más investigación para determinar las aplicaciones más amplias de una prueba de fatiga previa al manejo.

El jefe de política técnica y de seguridad de RACQ, Steve Spalding, dijo que se estaban utilizando mecanismos similares en la industria de vehículos pesados, donde la gestión de la fatiga es un problema importante.

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