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El proyecto de energía solar más grande del mundo ya está activado

Más de 9 millones de paneles solares comenzaron a producir 550 MW en la planta Topaz para alimentar de energía a 160 mil hogares.

Hace pocos días entró en funcionamiento la planta Topaz, de la empresa First Solar, ubicada en San Luis Obispo, California. Además de tratarse de una energía limpia y renovable, la buena noticia es que consiguió estar operativa antes de lo esperado, ya que el inicio se había planificado para el próximo año.  Contó con una inversión de 2,500 millones de dólares.

La planta fue planeada en 2008 y en 2011 consiguió los permisos para comenzar su construcción. Ahora se espera que esté activa hasta el 2034.

La ubicación de Topaz fue seleccionada después de una extensa revisión de los potenciales sitios en California, considerando el recurso solar disponible, la proximidad a las líneas existentes de transmisión eléctrica, los usos actuales de la tierra y las sensibilidades ambientales.

Beneficios ambientales

  1. Topaz tiene una potencia suficiente para abastecer de energía eléctrica a 160 mil hogares.
  2. Por tratarse de una Energía Renovable No Convencional (ERNC) que no utiliza agua para la generación de electricidad.
  3. Evita la producción de 377 mil toneladas de CO2 al año, lo que equivale a dar de baja a 73 mil autos.
  4. En conclusión, tiene menos impacto que cualquier otra instalación de tecnología fotovoltáica.

Beneficios económicos

Considerando una inversión de US$2.500 millones, los beneficios económicos de Topaz incluyen un estimado de 417 millones dólares en impactos positivos, incluyendo la propiedad y los impuestos sobre venta ingresos para el condado, los salarios de empleos directos e indirectos, los ingresos inducidos cadena de gasto y de suministro.

También se suma el total de US$192 millones que la empresa ha pagado tras haber generado 400 empleos en el área de construcción durante un período de tres años, más US$52 millones en la producción económica para los proveedores locales y US$ 14 millones en impuestos sobre las ventas durante la construcción y hasta US$ 400 mil por año en ingresos tributarios de nueva propiedad.

Beneficios educativos y a la comunidad

Topaz se emplaza en medio de tierras agrícolas que en gran parte no son privilegiadas, labradas de forma activa y con limitantes en la productividad. Además, Topaz está a más de seis kilómetros de los hábitats más sensibles del Monumento Nacional Carrizo Plain.

La empresa First Solar se ha comprometido a trabajar con la comunidad para abordar los problemas a través de una comunicación abierta y a apoyar  eventos e iniciativas locales, ofreciendo beneficios educativos para escuelas y universidades locales —propuesta de un panel solar de 30 Kw para la Escuela Primaria Carrisa Llanos—, y proporcionando información sobre la planta y los beneficios de la energía solar.

California se está convirtiendo en el escenario más adecuado para desarrollar la energía solar, donde constantemente los proyectos se superan entre sí. Actualmente existe otro proyecto de megaplanta solar llamado Solar Star, que superará incluso a Topaz produciendo 579 MW, pero el complejo se pondrá en marcha durante el 2015.

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