El ascenso de la energía solar fotovoltaica

La energía solar fotovoltaica está en ascenso debido a que los paneles solares son cada vez más baratos y eficientes.

Cada día, los sistemas fotovoltaicos va tomando más importancia a la hora de generar energía. En Alemania, la energía fósil ya no es tan rentable, y la energía solar está entrando con fuerza.

Una de las razones para que la energía solar esté en ascenso es porque los  aspectos económicos se han vuelto a favor de este tipo de energía. Un exceso de paneles solares, hechos en su mayoría en China, ha hecho bajar su precio en un 62% desde 2010, cayendo desde los US$1,87 por watt a cerca de US$o,71.

“Ahora mismo, el sistema PV es la tecnología preferida”, dijo Ben Kallo, un analista en tecnología de energía en Roberto W. Bairs, un banco de inversión de EEUU. Según la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA, su sigla en inglés), el 84% de todos los proyectos solares a escala industrial en desarrollo en EEUU usan energía solar, mientras que sólo un 16% usa tecnología de concentración.

La mayor planta de energía solar en el mundo,  con 5,2 millones de paneles solares,  es la estación Agua Caliente en el condado de Yuma en Arizona, construida por First Solar, el mayor fabricante de paneles solares en EEUU. La planta de energía de 
US$ 1.800 millones tiene un acuerdo de 25 años con Pacific Gas & Electric y ya agrega cerca de 250 megawatts de capacidad a la red eléctrica. Esto aumentará a 290 megawatts una vez que se complete en 2014.

“Las empresas de servicios básicos tienen muy pocas razones para contratar un proyecto de (concentración) solar cuando pueden contratar un proyecto con sistema de energía fotovoltaica a un precio más rebajado”, señala Stefan Linder, analista de Bloomberg New Energy Finance.

Grandes plantas fotovoltaicas pueden producir energía a tasas hasta 52% más baratas que la energía solar concentrada. De hecho,la única ventaja que la concentración solar tiene sobre el sistema fotovoltaico es la habilidad para almacenar energía y distribuirla en la noche o en días nublados. Ese almacenaje no es barato, aunque no muchos proyectos de concentración de energía lo tienen.

Se espera que las ventas y los márgenes de beneficio mejoren en 2014, donde los paneles solares aumenten su capacidad a más de 45 gigawatts de capacidad, lo que está por encima de los cerca de 39 gigawatts este año.

Fuente: La nueva batalla que se libra por la generación de energía solar