Monjas robaron una millonada para irse de viaje a Las Vegas

El dinero era de las matrículas que algunos estudiantes pagaban en el colegio

Una reciente auditoría en una escuela católica de Torrance, California, Estados Unidos, reveló el verdadero uso que le estaban dando dos monjas al dinero que los padres de familia pagaban por las matrículas de sus hijos.

Durante años la directora de la escuela y una de las maestras se habían gastado al menos medio millón de dólares (poco más más de mil millones de pesos colombianas) en viajes y apuestas en casinos, según informó la Arquidiócesis de Los Ángeles. Monjas robaron una millonada para irse de viaje a Las Vegas.

Una investigación interna de seis meses en la St. James Catholic School encontró que Mary Margaret Kreuper y Lana Chang, ambas retiradas recientemente, desviaron al menos 500 mil dólares de la escuela para uso personal durante los últimos seis años.

A finales de noviembre el centro educativo envió una carta informando a los padres que habían descubierto la malversación de fondos por una auditoría durante el cambio de liderazgo en la institución, pues Kreuper fue la directora por 28 años hasta que se retiró este año.

El pasado lunes en la noche realizaron una reunión para informar los detalles y funcionarios de la Arquidiócesis angelina advirtieron que 500 mil dólares fue el monto que los auditores habían logrado rastrear por los registros de los bancos, pero no incluía transacciones en efectivo, como podrían ser las donaciones.

La escuela afirmó que las religiosas admitieron haber robado el dinero, que según la congregación a la que pertenecen, las hermanas de St. Joseph de Carondelet, tienen intenciones de devolver completamente.

"Nuestra comunidad está preocupada y entristecida por esta situación y lamenta cualquier daño a nuestra larga relación con las familias de la escuela", dijo la congregación en un comunicado.

Por esta razón el centro educativo había dicho que no iba a presentar cargos contra las monjas, pero esta semana la Arquidiócesis de Los Ángeles le dijo a ABC News que la investigación había avanzado al punto que estaban considerando tratarlo como un caso criminal.

"Están quitándole el dinero a los niños de la escuela, a niños que necesitan el dinero. Hacer eso es horrible", dijo Francis Grimes, de la iglesia católica St. James, que maneja la escuela implicada en el fraude.

De acuerdo con los investigadores, la desviación de fondos ha ocurrido por al menos diez años. Pero según lo investigado no había más involucrados aparte de Kreuper y Chang, quienes confesaron haber tomado el dinero para ellas.

Los auditores describieron el esquema de robo y explicaron que la directora lo que hacía era recibir todos los cheques de las matrículas y pagos a la escuela, algunos de los cuales no entregaba a los contadores sino que depositaba ella misma en otra cuenta, endorsándolos con un sello que decía "St. James Convent" en lugar de "St. James School".

Es por esto que ahora la escuela ha establecido un nuevo sistema de pago, en el cual el dinero de los padres va directamente a las cuentas bancarias de la institución sin pasar antes por manos de ningún directivo.

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