Bienestar

¿Ser activo es ser feliz? Las posibilidades de lograrlo en un país sedentario como Chile

Durante los últimos 25 años, la medicina se dedicó a reunir evidencias epidemiológicas y científicas sobre los beneficios de la actividad física regular en la promoción de la salud y en la prevención, tratamiento y control de más de 20 enfermedades. Pero hablar de que además tiene un efecto en el nivel de felicidad de las personas, es una teoría que explica Eduardo Moyano, psicólogo y profesor de educación física, quien habla de la estrecha vinculación que existe entre hacer ejercicio y los estados de placer y bienestar de las personas.

Sin duda la situación en los últimos cuatro años ha cambiado, y quizás si la encuesta de 2012, que mostraba como el 83% de los chilenos se declara sedentario, se realizara hoy, el panorama sería distinto y mostraría una realidad en la que muchos se han unido a la tendencia de la práctica de distintos deportes.

Pero, ¿ha sido el aumento de la felicidad directamente proporcional a esta tendencia? ¿Somos felices los chilenos? Y más allá de esa reflexión ¿son más felices aquellos que se han rendido ante la práctica deportiva.

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La relación entre felicidad y actividad física proviene desde los principios de nuestra naturaleza. El "juego" es parte de los inicios de cualquier especie animal y nosotros, los seres humanos, no somos la excepción. Desde niños jugamos a la pelota, a correr, a los autitos, etc, actividades estrechamente vinculados con el movimiento y desarrollo de destrezas físicas que nos acompañan en la adultez y vejez.

"Lo lúdico está relacionado con la alegría, con el compartir con otros, o simplemente con activar nuestro cuerpo en su totalidad. Somos personas integrales en que cada actividad que realizamos genera un estado determinado en lo mental o psicológico. Lo que nos da una sensación de placer. Si esta actividad está complementada por amigos o compañeros, se origina la interacción social, e inclusive cuando se hace una actividad como el trote donde no siempre hay otro, muchas veces lo compartimos por las redes sociales, en búsqueda de un refuerzo social como un "Like", explica el psicólogo, Eduardo Moyano miembro de la Sociedad Chilena de Medicina del Deporte (Sochmedep).

Asimismo, distintos especialistas refuerzan la teoría sobre la relación entre actividad física y alegría, dado que cuando nos ejercitamos el cerebro secreta dopamina, serotonina y endorfinas hormonas llamadas de la "felicidad". "En palabras simples, hacer actividad física genera estados de placer", determina Moyano. Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Montreal señaló que correr proporciona una sensación de bienestar, libertad y energía que tiene su origen en la liberación de endorfinas, pero también en los niveles de leptina, que es la hormona que controla el hambre y la saciedad. Por otro lado, el estudio de BMC Public Health "Don´t worry be happy" (no te preocupes, sé feliz), concluyó que el aumento de actividad física, sin importar la intensidad o el tiempo, está asociada a mayores niveles de felicidad. "Basta con limpiar la casa, saltar la cuerda, jugar con tus hijos, entre otros, para lograr algún estado de goce", explica Moyano.

Tal como mencionábamos, en Chile casi el 83% de las personas se declara sedentaria (Encuesta Nacional 2012 de Hábitos de Actividad Física y Deportes en la Población Chilena de 18 años y más). En este contexto, la Dra. Sandra Mahecha, deportóloga y miembro del Comité Ejecutivo de Coalición MOVER, se suma a la observación de Eduardo Moyano. "Uno de los beneficios más importantes de moverse y ejercitarse es que ésta mejora el auto-concepto, la auto-imagen, auto-estima y mejora la salud mental, física y cognitiva ayudando a prevenir y controlar el estrés, la ansiedad y la depresión".
"Lo importante es comenzar a realizar actividad física porque es el camino seguro a la tranquilidad, al mejoramiento de la autoestima, al control de otras enfermedades y sobre todo a la felicidad", finaliza Moyano.