La peligrosa meningitis que aún sigue atacando: conoce la enfermedad y su prevención

La muerte de una profesora encendió la alarma. El Ministerio de Salud estima que este año el número de contagios estará por sobre el año pasado y alcanzará los diez casos mensuales en los meses de invierno. Por esto se debe tener en cuenta de qué se trata esta enfermedad, cuál es la población de riesgo, y finalmente, cómo prevenirla y no entrar en aprensiones.

 

 

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Imagen: Getty

La muerte de una profesora este fin de semana, nos puso en alerta. Y es que con este fallecimiento, ya son 5 las víctimas fatales en 2013 a causa de esta cepa.

 

Pero ¿qué es la meningitis? Se trata de un cuadro infeccioso que consiste en la inflamación de las membranas que rodean al cerebro y a la espina dorsal, denominadas meninges. Esto es producido por diferentes microorganismos,  y dentro de los más frecuentes se encuentra el Meningococo con sus diferentes serogrupos (A, B, C, W135 e Y) y el Neumococo.

 

En general, los síntomas de los diferentes tipos de Meningitis se  parecen. La Infectóloga Pediátrica de Clínica Ciudad del Mar, Dra. Daniela Fuentes Hülse, señala que este cuadro clínico se caracteriza por fiebre, dolor de cabeza, vómitos y eventualmente lesiones en la piel rojo-vinosa progresivas. "En lactantes pequeños también se presenta fiebre y se asocian otros síntomas inespecíficos tales como irritabilidad, somnolencia y rechazo alimentario. En casos más severos puede debutar con compromiso de conciencia o de conducta y convulsiones", agrega.

 

Asimismo, sostiene que por tratarse de un cuadro clínico potencialmente letal, por la velocidad de su evolución, la consulta a un servicio de Urgencia debe hacerse en forma inmediata para comenzar con el tratamiento. El diagnóstico de la meningitis se realiza a través de una punción lumbar, donde se extrae el líquido cefalorraquídeo,  y luego del análisis en laboratorio se confirmará o descartará la existencia de la enfermedad.

 

¿Se puede prevenir? Lo que siempre se debe tener en cuenta,  es el adecuado lavado de manos, porque no sólo protege de esta enfermedad, sino que también de otras infecciones. Además,  hoy está en curso el plan nacional de vacunación contra la meningitis W-135 como estrategia preventiva, donde todos los menores desde los 9 meses de edad a los menores de cinco años deben  recibir esta vacuna.