Imagenes de animales de circo desnutridos en Venezuela causa preocupación

Los zoológicos no escapan de la crisis en Venezuela. Dos pumas con los huesos pegados a la carne le pusieron rostro al drama del parque zoológico metropolitano de Zulia, en la ciudad de San Francisco —al oeste de Venezuela—, donde varios animales sufren desnutrición severa. Patos, cerdos y cabras han tenido que ser sacrificados para alimentar a otras especies en el parque, cerrado a visitantes a mediados de febrero tras conocerse las imágenes de fieras hambrientas.

Un león africano, un tigre de bengala, un jaguar, varios cunaguaros y aves rapaces, todos carnívoros, engrosan la lista de desnutridos, según han señalado trabajadores del zoo. “El tigre de Bengala era el más corpulento y el león, por su estado senil, era algo delgado, pero perdió peso también”, han destacado. Un cuidador del parque ha explicado al diario local Panorama que los felinos deben comer al día entre el 8% y el 10% de su peso. Sin embargo, comen una vez a la semana. 

Los pumas presentan el cuadro más grave. Las fotos de estos animales difundidas por Panorama han causado alarma: “Estaban confinados como mascotas y llegaron malnutridos, se recuperaron, pero con esta crisis retrocedieron, pareciera que se hubieran encogido”, han explicado las mismas fuentes. La administración del zoológico ha reconocido al diario la situación y la han atribuido a “la falta de presupuesto, la inflación y la escasez de alimentos”.

Un macho y una hembra del cóndor de los Andes, nacidos en cautiverio y trasladados al parque para un plan reproductivo que busca salvar la especie de la extinción, también pasaron semanas sin comer adecuadamente. Además, el hambre llevó a dos caricares encrestados —aves rapaces— a comerse a su compañero de jaula. “Lo mismo hizo una pareja de lechuzones orejudos”, han indicado empleados.

Dirwings Arrieta, alcalde de San Francisco, anunció, tras la polémica que causó la publicación en el país, la “reestructuración” del lugar y aseguró, en un comunicado, que por ahora han iniciado “el desmalezamiento, la recuperación del sistema de agua y el incremento de salarios a los trabajadores”, pero no se ha referido a la desnutrición de animales.

Impactado por la situación en Zulia, el actor y filántropo mexicano Raúl Julia Levy, a cargo de una fundación en Malibú (Estados Unidos), ofreció ayuda al presidente Nicolás Maduro en Twitter. “Le suplico al señor presidente que me dé la oportunidad de dialogar. Mi fundación no está ligada a ningún partido. Quiero extenderle una mano amiga para ayudar a los animales”, ha declarado a la agencia AFP por teléfono este lunes.

Para el doctor Carlos Silva, veterinario del zoo desde hace 13 años, los zoológicos venezolanos atraviesan una “época negra”, y “lo visto en el Zulia solo se puede comprender en países con conflictos bélicos”. “Todo por causa del tema político del que los animales no saben nada”, ha reflexionado.