Estudio demuestra que los perros pueden reconocer las emociones humanas

El estudio realizado por expertos en el comportamiento de animales y psicólogos de la Universidad de Lincoln y la Universidad de Sao Paulo, comprobaron que los perros pueden reconocer estados positivos y negativos de los humanos.

Cada cierto tiempo se conocen más antecedentes del comportamiento de los animales, especialmente en torno a los perros y su relación con los humanos, en donde estudios anteriores han demostrado que los perros podían diferenciar las emociones humanas con las expresiones faciales, pero aún no se sabía si podían lograr el reconocimiento emocional de los humanos. Hasta ahora.

Un equipo de expertos en el comportamiento de los animales y psicólogos de la Universidad de Lincoln y de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, ha comprobado que los perros pueden reconocer estados positivos y negativos de los humanos.

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Para realizar esta investigación que publica la revista Biology Letters de la Royal Society Británica, los científicos colocaron a 17 perros frente a imágenes de rostros humanos que expresaban alegría o ira, asociadas a la voz de una persona contenta o enfadada respectivamente.

De esta manera, las imágenes de rostros felices se asociaban sucesivamente a una voz agradable. Luego hicieron lo mismo con imágenes de personas visiblemente molestas.

El equipo observó que los canes pasaron significativamente más tiempo mirando las expresiones faciales que coincidían con el estado emocional y la vocalización.

La integración de los diferentes tipos de información sensorial indica que los perros tienen representaciones mentales de los estados emocionales positivos y negativos de los humanos.

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© Lincoln University

Daniel Mills, uno de los autores del estudio, indicó en el sitio web de la Universidad de Lincoln que la investigación trata de dar una conclusión científica sobre el comportamiento del perro cuando está con el humano:

Es un debate antiguo si los perros pueden reconocer las emociones humanas o no. Muchos dueños de perros cuentan de forma anecdótica que sus mascotas parecen muy sensibles a los estados de ánimo de los miembros de la humanos de la familia. Sin embargo, hay una diferencia importante entre la conducta asociativa, como aprender a responder adecuadamente a una voz enojada, y el reconocimiento de una serie de señales muy diferentes que van de la mano para indicar activación emocional en otro ser. Nuestros hallazgos son los primeros en mostrar que los perros realmente reconocen emociones en los seres humanos y otros perros.

Además, los investigadores indicaron que durante el experimento, los perros no dispusieron de un periodo de familiarización con los humanos elegidos. Esto sugiere que la capacidad para asociar señales emocionales es algo propio del animal.