Científicos estudiarán extraño fenómeno en lagos glaciares de la Patagonia

Desde hace algunos años se han registrado vaciamientos abruptos en algunos lagos glaciales de la Patagonia, fenómeno que podría estar vinculado directamente con el cambio climático.

La sigla “GLOF” es usada por la comunidad científica para describir al fenómeno de vaciamientos abruptos de lagos glaciares (Glacial Lake Outburst Floods), que durante los últimos años está ocurriendo en algunos lagos glaciales del sur de Chile.

El fenómeno ocurre cuando los lagos reciben aguas de glaciales que son liberadas rápidamente a través de un canal, provocando inundaciones repentinas en los valles adyacentes, impactando en el entorno y en las actividades humanas.

Un equipo dirigido por el Dr. Sebastien Bertrand de la Universidad de Ghent, el Dr. Silvio Pantoja, Director de COPAS Sur-Austral de la Universidad de Concepción, el Dr. Brian Reid del Centro de Investigación en Ecosistemas de la Patagonia (CIEP) y el Dr. Gino Casassa de la Universidad de Magallanes, se adjudicaron el proyecto GLOFJORD: Evaluación del impacto del  cambio climático en la frecuencia de vaciamientos abruptos de lagos glaciares en Patagonia.

La cuenca del río Baker en la Patagonia chilena ha sido escenario de alrededor de 15 sucesos de GLOFs registrados, por lo que representa un buen sitio de estudio para evaluar el potencial impacto de la variabilidad climática en la frecuencia de estos eventos. En la última década el lago Cachet 2 ha vaciado 200 mil metros cúbicos (1/3 del  volumen del Estadio Nacional) incrementando el caudal del río Baker desde 500-1000 metros cúbicos por segundo a más de 3000, y el nivel del agua en aproximadamente 5 metros, provocando inundaciones y daños a terrenos agrícolas, al ganado, y poniendo en riesgo a Caleta Tortel.

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(C) GlacierChange

Este proyecto pondrá a prueba el aparente aumento en la frecuencia de GLOFs durante los siglos XX y XXI, mediante el estudio de los sedimentos (de origen predominantemente terrestre) depositados en el fiordo producto de las inundaciones. El proyecto combinará la experiencia de científicos que trabajan en sedimentología, glaciología, hidrología, oceanografía, paleoclimatología y química de los sedimentos, quienes harán uso del Laboratorio de Oceanografía Costera-Tortel de COPAS Sur-Austral de la Universidad de Concepción, ubicada cerca de la desembocadura del río Baker.

A pesar de los esfuerzos que se están haciendo por reconstruir paleo-GLOFs de sedimentos de fiordos de todo el mundo, este proyecto destaca ya que, el sistema del fiordo Baker integra el deshielo de más de 10 glaciares, haciéndolo independiente de la evolución específica de cada uno y, además, la cuenca del Baker está experimentando actualmente GLOFs a un ritmo de 13 eventos al año, lo que permite calibrar la parte más reciente de los registros de sedimentos del fiordo. Los resultados del proyecto permitirán probar el aparente aumento de la frecuencia de GLOFs desde 2008, y serán utilizados para evaluar las posibles relaciones entre la frecuencia de estos y la actual variabilidad climática.