Los grandes carnívoros están desapareciendo

¿Qué ocurrirá con el delicado ecosistema del planeta si sus mayores depredadores desaparecen por completo?

Leones, lobos y pumas. En común poseen el título de los más feroces de la naturaleza, pero lamentablemente están desapareciendo progresivamente y con ello afectarán el delicado sistema ecológico del planeta. Es lo que afirman un equipo internacional de científicos, los cuales llaman urgentemente a proteger estas especies.

Si graficamos la situación, un 75% de las 31 especies de estos animales han visto reducida su población y 17 de ellas se encuentran ocupando actualmente menos de la mitad del territorio que habían habitado inicialmente, indica un estudio publicado en la revista estadounidense Science fechada el 10 de enero de este año.

En Europa Occidental y en el este de Estados Unidos, estos ejemplares han sido llevados casi a la extinción. Y lamentablemente siguen extendiéndose en varias partes del mundo. Lo peor de todo, es que estos animales, considerados peligrosos o trofeos para algunos sin corazón, desempeñan un papel crucial para mantener el delicado equilibrio de los ecosistemas.

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William Ripple, profesor del departamento de ecosistemas forestales de la Universidad del Estado de Oregon y principal autor de esta investigación señala que:

“A escala planetaria perdemos a nuestros grandes carnívoros, Varios de estos animales se encuentran amenazados en tanto sus territorios se reducen rápidamente. Y una mayoría de ellos corre riesgo de extinción, localmente o a escala global”, advirtió Ripple, juzgando como “paradójico que estas especies desaparezcan en momentos en que estamos tomando conciencia de su importancia en el mantenimiento del equilibrio ecológico”.

Los científicos a cargo de esta investigación provienen de Europa, Estados Unidos y Australia, teniendo estos puntos de vista reafirman urgentemente que ya es hora de lanzar una iniciativa mundial para reintroducir a esos animales en la naturaleza y reconstituir sus poblaciones.

Las especies que este grupo de científicos estudiaron fueron 7:

  1. el león africano,
  2. el lince europeo,
  3. el leopardo,
  4. el lobo gris,
  5. el puma,
  6. la nutria de mar y
  7. el dingo en Australia.

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En Estados Unidos, disminuyo la población de pumas y de lobos en los parques de Yellowstone, en y esto provocó un crecimiento en el número de animales que se alimentan de hojas de árboles y arbustos, como los cérvidos. Este fenómeno perturba el crecimiento de la vegetación y afecta a pájaros y pequeños mamíferos, explicaron los científicos.

En Europa, son los Linces los que, al desaparecer, han hecho aumentar la población de corzos y liebres, y los leones y leopardos que ya no hay en África provocan una explosión del número de babuinos oliva, que destrozan las cosechas y atacan a los rebaños.

Finalmente, la disminución de las poblaciones de nutrias en Alaska derivó en un fuerte crecimiento de los erizos de mar y en una reducción de algas morenas, de las cuales se alimentan. Hay que evitar una sobrepoblación de herbívoros porque permite a la flora forestal desarrollarse más y almacenar más dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero, lo cual permitiría luchar mejor contra el calentamiento climático.

Esos animales provocan temor a los humanos y debido a ello, los investigadores admiten que será muy difícil hacer que la gente acepte la reintroducción a gran escala de estos depredadores.

La gente no entiende el delicado equilibrio con el que la naturaleza ha sobrevivido, con esto la línea se corta cada vez más. “La naturaleza es interdependiente, como lo indican estos estudios en todo el mundo. Ellos revelan cómo una especie afecta a otras especias de diferentes maneras” y al conjunto del ecosistema, añadió Ripple.

 

Fuente: Desaparición de los grandes carnívoros amenaza al ecosistema del planeta