Chewbacca vive en Mozambique: nuevas especies encontradas

En exploración por el Parque Nacional de Gorongosa se encontraron 1,200 especies; muchas de ellas, especies registradas por primera vez como este murciélago.

El planeta nos sigue regalando riquezas que, muchas veces, no sabemos apreciar. Cada días son más las noticias de especies en peligro de extinción; al igual que algunas otras rarezas son descubiertas en los rincones más inesperados. Así un grupo de científicos dio con Chewbacca y otras tantas especies, en un bosque inexplorado de Mozambique, en el sureste de África.

En abril del presente año, un equipo conformado por 15 científicos locales e internacionales se adentraron al Parque Nacional Gorongosa, terreno nunca antes explorado por el hombre. En cuestión de cuatro semanas, entre escaladas y descensos, vegetación y cañadas, se registraron un total de 1,200 especies entre animales y plantas — incluyendo al murciélago Chewbacca, bautizado así por su parecido a dicho personaje.

Entre los descubrimientos se encontraron: 182 especies de aves, 4 de ellas registradas por primera vez; especies de grillos desconocidos, además de un grillo en forma de hoja que no se había avistado desde más de 100 años; 54 especies de mamíferos, incluyendo musarañas elefante; 100 especies de hormigas; 47 especies de reptiles; 33 ranas; cientos de escarabajos; y 320 plantas desconocidas en la región.

“Encontramos toda clase de cosas realmente emocionantes […] Por lo menos duplicamos la cantidad de especies conocidas en el parque nacional, tal vez estamos cerca de triplicarla […] Algunas eran desconocidas en Mozambique y otras eran un misterio para la ciencia” líder de la expedición, Piotr Naskrecki, director adjunto del Laboratorio para la Biodiversidad en Gorongosa.

Estos descubrimientos dan esperanzas a la región, misma que fue devastada por la guerra civil. En 16 años de enfrentamientos, se perdió un 95% de la población de mamíferos. De 14,000 búfalos africanos, se contabilizaban 100; de 2,000 leones, quedaron 30; de 2,500 elefantes, salvaron 200. Por mencionar algunos ejemplos.

Desde 2008, el Parque Nacional de Gorongosa que es un ecosistema protegido. Existe un proyecto para la restauración de la región, inversión del empresario Greg Carr, quien busca como objetivo regresar a su gloria original. Aunque la huella de la guerra fue significativa, se ha encontrado que las especies pequeñas prosperan y, además, se descubren nuevas especies que demuestran la riqueza y el bienestar de la región.

Además de nuestro querido Chewbacca, la expedición encontró una rana que corre en lugar de saltar; un escarabajo bombardero que suelta un mal olor para defenderse; hormigas que no caminan ni se sostienen en superficies planas; además de las plantas, grillos, roedores y pequeños seres que enriquecen al parque.

Fuente: ‘Chewbacca’, sí, el personaje de ‘Star Wars’, también vive en Mozambique (Planeta CNN)
Foto: Piotr Naskrecki, vía Softpedia