Tiburón linterna es parte escualo, parte sable de luz

Mide alrededor de 45 centímetros, tamaño menos impresionante que el de sus primos cercanos, pero domina el arte de la bioluminiscencia, ocultándose para cazar y desafiando a cualquier potencial depredador.

Mide alrededor de 45 centímetros, tamaño menos impresionante que el de sus primos cercanos, pero domina el arte de la bioluminiscencia, ocultándose para cazar y desafiando a cualquier potencial depredador.

Debido a que son peces de aguas profundas, no es extraño que los tiburones linterna vientre de terciopelo (Etmopterus spinax) tengan habilidades bioluminiscentes. Lo sorprendente es que son una de las pocas y raras especies que ponen esta adaptación en uso de múltiples maneras.

Estos tiburones poseen en su vientre células fotóforas, las cuales producen luz que es visible para los peces que nadan bajo ellos, en general sus presas.

“Imagina que estás bajo un tiburón y la la luz del sol lo alumbra desde arriba. Si estás justo bajo él, vas a ver una sombra. Ahora, imagina que el tiburón puede producir luz, idéntica a la producida por el sol. En ese caso la sombra su sombra desaparece”, explicó Julian Claes, de la Universidad Católica de Louvain en Bélgica.

Este truco permite que los tiburones linterna ataquen sorpresivamente a sus presas. Pero eso no es todo. Claes y su equipo identificaron dos espinas sobre las aletas dorsales derechas que también poseen células fotóforas, lo que causa que brillen de manera “similar” a los icónicos sables de Star Wars.

Osom.

Puedes leer el estudio en el siguiente enlace [Open Access]:
A deepwater fish with ‘lightsabers’ – dorsal spine-associated luminescence in a counterilluminating lanternshark

linterna660.jpg

Fuente: Lanternshark is part shark, part lightsaber, all awesome (io9.com)