El óxido nitroso

Algunos datos sobre este gas de efecto invernadero.

El óxido nitroso (N2O) es llamado el “gas de la risa” debido a los efectos eufóricos que provoca al ser inhalado. Tiene un olor y sabor ligeramente dulce y fue sintetizado por primera vez en 1772 por J. Priestley. En el año 1800, H. Davy demostró sus propiedades analgésicas; en ese mismo período comenzó su uso como droga recreativa. El N2O se utilizó como anestésico quirúrgico por primera vez en 1844 y se lo sigue usando hasta el día de hoy. También se ocupa como un aditivo de los combustibles y como propelente del aerosol.

Sólo unas 0,3 partes por millón (ppm) de N2O están presentes en la atmósfera terrestre, pero su importancia como gas de efecto invernadero es tan fuerte que ocupa el cuarto lugar detrás del agua, CO2 y metano como factor que contribuye al cambio climático.

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Fuente: Nitrous oxide (ACS Chemistry for Life)