SQM se adjudicó la licitación del litio chileno

El Contrato Especial de Operación de Litio (Ceol) se cerró con la oferta de $19.301 millones (US$40,8 millones).

La Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) se adjudicó  el Contrato Especial de Operación de Litio (Ceol) abierto por el gobierno chileno para la explotación de 100 mil toneladas de litio metálico por 20 años.

La licitación abrió el derecho de compra al Estado por un monto de de 2.500 millones de pesos. Mientras el consorcio coreano-japonés Posco Consortium —integrado por las empresas Posco, Mitsui, Daewoo International y Minera Li Energy Spa—  propuso $8.256 millones (US$17,4 millones), la Sociedad Legal Minera NX UNO de Peine, de propiedad mayoritaria del Grupo Errázuriz, ofertó $2.756 millones (US$5,8 millones), siendo la empresa ganadora la perteneciente al ex yerno de Augusto Pinochet, Julio Ponce Lerou y donde el hermano del actual ministro de Minería, Patricio de Solminihac, trabaja como vicepresidente ejecutivo ya que ofreció $19.301 millones (US$40,8 millones).

SQM  una vez que comiencen las faenas, deberá cancelar un royalty del 7% pagado todos los meses de las ventas brutas del mineral.

50 salares cuentan con potencial para extracción de litio y pueden ser explotados, descartando el Salar de Atacama donde ya era explotado este mineral estratégico por SQM. Solo el año pasado se extrajeron 40,7 millones de toneladas de litio lo que representa un 10% de las utilidades de la empresa.

Las mayores críticas apuntan a la privatización de este mineral, el conflicto de intereses por el parentesco con la autoridad de minería, la ausencia en la licitación de la minera estatal Codelco y la ausencia de la Evaluación Ambiental Estratégica (EAE), que contempla una consulta ciudadana, y un informe del impacto en el medio ambiente, ya que la intervención de salares afecta gravemente la biodiversidad e incluso la calidad de las aguas dulces.

Esperemos que este recurso natural estratégico, otrora por su poder bélico nuclear y hoy por la crisis energética que podría hacer de éste un relevo para la energía fósil, pueda en algún momento no solo ser exportado como materia prima sino como un insumo, contando con una industria que beneficie ostensiblemente nuestra economía.

Fuente:SQM se adjudica la explotación del litio por $19 mil millones (La Segunda)