Descubren las huellas de una manada de elefantes más antiguas de la historia

La erosión reveló estas huellas que datan de hace 7 millones de años

El desierto árabe escondía las huellas de unos ancestros de los elefantes modernos que lo recorrieron hace aproximadamente unos 7 millones de años.

Estas huellas prehistóricas, que pertenecerían a 13 elefantes de cuatro colmillos, son la muestra más antigua de cómo interactuaban socialmente las manadas de elefantes en esa época. Según un experto, el hallazgo es invaluable pues es una forma de estudio del comportamiento fosilizada y que puede ser mucho más valiosa que los hallazgos de huesos y dientes.

La región donde fueron halladas se le conoce como Mleisa 1 y se encuentra en los Emiratos Árabes alguna vez fue el hogar de una gran diversidad de animales, como elefantes, hipopótamos, antílopes, jirafas, cerdos, monos, roedores, avestruces, tortugas, cocodrilos y pescados. Era una zona muy rica bañada por las aguas de un largo río que le daba vida a la vegetación y animales que habitaban en los alrededores.

Sin embargo, lo único que queda hoy es un vasto desierto. Aunque algunas huellas ya habían sido descubiertas con anterioridad se pensó que pertenecían a dinosaurios pero no fue hasta principios del 2011 que, después de una excursión aérea, por fin comprendieron la joya invaluable que tenían a sus pies.

Los senderos de huellas que se extienden a lo largo de 5 hectáreas son “visualmente impactantes”, según el investigador Andrew Hill, y “saber que tienen más de 6 millones de años te da una sensación de estar caminando en el pasado”.

 

Fuente: Prehistoric footprints reveal oldest elephant herd (Mother Nature Network)