¿Conoces a las tortugas de caparazón blando?

De apariencia extraña e increíblemente rápidas, esta especie habita en el sur de Estados Unidos

Existen varios tipos de tortugas que no cuentan con el típico caparazón duro para protegerse de los depredadores, y uno de los más comunes es la tortuga de caparazón blando de Florida (Apalone ferox).

Con una trompa tipo snorkel, cuello largo y un grueso caparazón suave de cuero, tienen un peculiar aspecto que las hace muy interesantes a los ojos del espectador. Viven en las aguas del sur de los Estados Unidos, principalmente en Florida y Alabama.

Pueden llegar a medir hasta 75 cm, siendo las hembras hasta 15 cm más grandes que los machos.

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Su fisonomía más ligera que las de otras especies les permite ser una de las tortugas más rápidas en tierra firme; habilidad que les es muy útil a la hora de escapar de un depredador. También son excelentes excavadoras y su especialidad es construir túneles dentro del lodo subacuático, donde les gusta esconderse la mayor parte del tiempo.

A diferencia de otras tortugas, solo llegan a vivir unos 30 años en cautiverio y unos tantos menos en su hábitat natural.

Son mascotas muy populares y, desafortunadamente, también tentempiés muy codiciados. Por el momento siguen siendo una especie abundante, y qué bueno, porque son realmente fascinantes.

A continuación un video que demuestra lo rápido que pueden moverse; les costará creer que es verdad. Disfrútenlo.

Fuente: Florida Softshell turtle (Wikipedia)
Image of the week (Scientific American)