Somos 8.7 millones de especies en el planeta

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El último cómputo es… Según la revista PLosBiology somos unas 8,7 millones de especies diferentes las que habitan el planeta Tierra. La cifra es presentada como el cálculo más preciso ofrecido hasta ahora” y desmiente las estimaciones previas, que eran  entre los 3 y 100 millones. El estudio dice que a muy pocas han sido descubiertas y catalogadas. Alrededor de 1,25 millones de especies fueron descubiertas y clasificadas desde que el científico sueco Carl Linnaeus instauró a mediados del siglo XVIII  el sistema de taxonomía utilizado hasta la fecha.

La cifra de 8,7 millones es una proyección basada en un análisis matemático de las especies conocidas. Un 86% de las especies terrestres y 9% de las criaturas marinas aún no se han descubierto, según el estudio realizado por científicos de la Universidad  Dalhousie, en Canadá, y de la Universidad de Hawai.

El estudio estima que hay 7,77 millones de especies de animales, de las cuales 953.434 han sido descriptos y catalogados, y 298.000 especies de plantas, con 215.644 descriptas y catalogadas hasta el momento. Los investigadores también dijeron que probablemente hay 611.000 especies de hongos, como el moho y las setas, de las cuales 43.271 son conocidas por la ciencia.

Unas 36.400 especies de protozoarios, u organismos unicelulares como las amebas, y 27.500 especies eucariotas, como las algas pardas, también fueron incluidas en el recuento proyectado. La Lista Roja emitida por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza vigila 59.508 especies, de las cuales 19.625 están clasificadas como amenazadas. Vía Emol