Estudio reveló que la marihuana contiene un potente compuesto capaz de curar enfermedades psicóticas

Su uso medicinal ya data de varios años atrás

Científicos británicos han descubierto cómo un componente no intoxicante de la marihuana actúa en áreas clave del cerebro para reducir la actividad anormal en pacientes con riesgo de psicosis, lo que sugiere que el ingrediente podría convertirse en una nueva medicina antipsicótica.

Si bien el uso regular de formas potentes de marihuana puede aumentar las posibilidades de desarrollar psicosis, el cannabidiol químico o CBD parece tener el efecto opuesto.

El CBD es el mismo compuesto de cannabis que también ha demostrado beneficios en la epilepsia, lo que llevó en junio a la primera aprobación en EE. UU. De un medicamento basado en el cannabis, una forma purificada de CBD de GW Pharmaceuticals.

Investigaciones previas en el King's College de Londres habían demostrado que el CBD parecía contrarrestar los efectos del tetrahidrocannabinol o THC, la sustancia en el cannabis que eleva a las personas. Pero cómo sucedió esto fue un misterio.

Ahora, al examinar los cerebros de 33 jóvenes que experimentaban síntomas psicóticos angustiantes pero que no habían sido diagnosticados con una psicosis completa, Sagnik Bhattacharyya y sus colegas demostraron que administrar cápsulas de CBD reducía la actividad anormal en el cuerpo estriado, la corteza temporal media y el mesencéfalo.

Las anomalías en las tres regiones del cerebro se han relacionado con la aparición de trastornos psicóticos como la esquizofrenia.

La mayoría de las drogas antipsicóticas actuales se dirigen al sistema de señalización química de la dopamina en el cerebro, mientras que el CBD funciona de una manera diferente.

Significativamente, el compuesto es muy bien tolerado, evitando los efectos secundarios adversos tales como el aumento de peso y otros problemas metabólicos asociados con los medicamentos existentes.

"Una de las razones por las que CBD es emocionante es porque es muy bien tolerada en comparación con los otros antipsicóticos que tenemos disponibles", dijo Bhattacharyya de King's College.

"Existe una necesidad urgente de un tratamiento seguro para los jóvenes en riesgo de psicosis".

El Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia de King's College ahora planea un gran ensayo clínico de 300 pacientes para evaluar el verdadero potencial del CBD como tratamiento. Se espera que el reclutamiento en el ensayo comience a principios de 2019.

Los últimos hallazgos subrayan la complejidad del cóctel de sustancias químicas que se encuentran en la planta de marihuana, en un momento en que las leyes sobre el cannabis se están liberalizando en muchos países.

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