Le ponen el nombre de exitosa profesora boricua a asteroide

Fue descubierto en el 1981.

Por: Redacción de Nueva Mujer

La Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) le asignó el nombre Cotto-Figueroa al asteroide previamente conocido como 1981 EK9 en reconocimiento a las investigaciones científicas realizadas por la profesora Desireé Cotto Figueroa.

 

"Orgullosa, honrada… de los más grandes honores tener un asteroide a nombre de uno y saber que va a estar por cientos de años", expresó la también directora del Observatorio Astronómico de la Universidad de Puerto Rico en Humacao (UPRH).

El anuncio fue hecho en la conferencia Asteroides, Cometas y Meteoros que se celebró recientemente en Uruguay y publicado en el Circular de Planetas Menores. Esta conferencia se celebra cada tres años y en la misma reconocen las contribuciones de numerosos científicos con el nombramiento de un asteroide en su honor.

 

Las investigaciones científicas llevadas a cabo por la también astrofísica y profesora del Departamento de Física del recinto humacaeño se han centrado en el estudio de los efectos de la radiación solar en la evolución dinámica de asteroides, en el estudio de la distribución de los periodos de rotación de asteroides y en el estudio de la fragmentación de asteroides.

El asteroide Cotto-Figueroa fue descubierto en el 1981 por Schelte John Bus en el Observatorio Siding Spring en Nueva Gales del Sur, Australia. Este asteroide es de unos once (11) kilómetros en diámetro y se encuentra en el Cinturón de Asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter.

 

Existen sobre 700 mil asteroides identificados y unos 500 mil han sido enumerados. De los enumerados, un cinco por ciento han sido nombrados con nombres de científicos, como el de la profesora Cotto Figueroa.